Dark Sky Map

Il y a quelque chose de fascinant qui se passe lorsqu'on regarde le ciel étoilé. Que vous l'observiez à l'aide d'un instrument ou non, vous pouvez être bouleversé en essayant d'imaginer l'immensité du Cosmos. C'est une expérience fantastique, mais malheureusement, en fonction de l'endroit où vous vivez, vous avez peut-être du mal à voir ne serait-ce que les étoiles en raison de la pollution lumineuse urbaine. Les principaux observatoires professionnels sont situés dans des endroits éloignés, loin de toute activité humaine. Cependant, pour la plupart des astronomes amateurs s'y rendre n'est pas une option. Cela dit, il n'est pas rare pour les astronomes de charger la voiture et de faire une heure de route pour s'éloigner des lumières de la ville. Une fois que vous avez chargé votre équipement, la question suivante c'est : où aller ?

C'est là qu'entrent en jeu les cartes de pollution lumineuse. Elles indiquent l'obscurité du ciel nocturne à un endroit donné. Elles sont dessinées de manière algorithmique à l'aide de mesures sur site et prennent en compte les émissions lumineuses environnantes. Placées sur une carte Google, par exemple, ces cartes permettent de trouver un ciel sombre où les astronomes amateurs et les astrophotographes peuvent installer leurs télescopes. Une fois que vous avez trouvé un bon endroit, vous voulez peut-être le partager avec d'autres membres de votre communauté et découvrir les endroits que les autres ont déniché. Et pourquoi pas, vous rencontrer sur le terrain ? Les forums d'astronomie sont un bon endroit pour échanger des informations et organiser des sorties, mais il y a une personne qui a donné à ce concept une tout autre envergure. Sujay PATIL est un astronome amateur franco-indien vivant à Paris qui a réalisé que les astronomes amateurs qui se déplacent ont besoin de trois choses : un moyen de trouver de bons lieux d'observation, un moyen de les partager avec d'autres astronomes et un moyen pour échanger et organiser des sorties et des sessions d'observation.

Sujay est en train de créer deux applications distinctes pour smartphone et web qui fonctionneront en tandem : Dark Sky Map et Meet Stargazers. Dark Sky Map contient des cartes Google Maps et permet aux astronomes de rechercher des sites d'observation à l'aide de la vue satellite et des données des cartes de pollution lumineuse. Vous pouvez ajouter un point sur la carte et une description est automatiquement renseignée avec un aperçu de la qualité du ciel à cet endroit et les évaluations des autres astronomes.

Meet Stargazers est une application mobile qui vous permet d'organiser des sessions d'observation ou des évènements en un clin d'œil et de partager des agendas avec vos amis. L'application est conçue pour s'intégrer complètement avec Dark Sky Map et devrait également offrir un système de messagerie.

Dark Sky Map est déjà disponible ici https://www.darkskymap.com/
et Meet Stargazers devrait être disponible d'ici décembre 2019 : https://www.meetstargazers.com/